Skrivet av: Anders | april 4, 2011

IBEX och solsystemets yttersta gräns


IBEX under testning. Bild: NASA.

Igår skev jag om rymdteleskopet WISE. Idag tänkte jag skriva om ännu ett vetenskapligt instrument som kretsar runt jorden. IBEX heter satelliten och den skapar liksom WISE en karta över hela universum genom att tålmodigt rikta sitt instrument bort från jorden. Men där slutsar likheterna, för IBEX har en väldigt speciell, mycket elliptisk bana. Som närmast är den 16000 km från jorden och som längst bort är den 320 000 km, det är nära månbanan med radien 384 000 km. (WISE har en cirkulär bana på drygt 500 km höjd). Det den mäter är ”energirika neutrala atomer”. Mätmetoden kallas ibland att se med atomer. Klart fascinerande.

Satelliten är en nätt liten farkost på bara 110 kg och den drar 85 watt.

1.74keV

"Karta" skapad av IBEX. Bild: SwRI/IBEX Team

Klicka på bilden för att läsa mer om bilden och om IBEX-projektet.

Anledningen till att sonden flyger så långt från jorden är att den behöver vara utanför jordens magnetfält för att kunna mäta partiklarna från solsystemets ytterkanter. Den har flugit i två år och för ungefär ett år sen gjorde den först rubriker, för då började man ana mönstert i bilden. Spännande nog hade man inte förutsagt det och bandet i bilden var ett mysterium. Ett halvår senare upptäckte man dessutom att bandet ändrade form över tiden. Och sista dagarna verkar mysteriet ha fått sin förklaring. Bland andra bloggen Centauri Dreams skriver om det och konstaterar att man tror bandet bildas i gränsen mellan solsystemet och Vintergatans magnetfält. Under 40 år hade man funderat över hur solsystemets slut skulle te sig och Voyager 1 och 2 faktiskt där och mäter. Men är egentligen inte byggda för det utan för att studera gasplaneterna. Att de ändå fungerar och lär oss något är en uppskattad bonus. IBEX däremot konstruerades just för att undersöka gränslandet mellan stjärnorna (satellitens namn antyder det, men orden är svåra att översätta). Men spännande nog var inte mätresultaten från IBEX vad man väntat sig efter 40 åren av forskning, man hade bara väntat sig diffusa skillnader i intensitet och inte de tydliga banden man hittade.


Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s

Kategorier

%d bloggare gillar detta: